英国正式脱欧,注册欧盟商标将发生重大变化!
时间:2018-03-22 16:53:12来源:青岛商标注册

  众所周知,英国脱欧谈判正在进行之中,英国计划于2019年3月29日正式脱离欧盟。此后(自2019年3月30日起)欧盟法律将不再适用于英国,除非双方在脱欧日期前达成相关附加协议或过渡性安排。尽管英国与欧盟当下正围绕各种运行、法律和经济问题开展谈判,但双方尚未就商标和外观设计的处理方式达成过渡性协议。2018年2月28日,欧盟委员会向除英国以外的其他27个成员国公布《大不列颠及北爱尔兰联合王国脱离欧洲联盟和欧洲原子能共同体协议草案》(以下简称《协议草案》)。

  鉴于知识产权的重要性,《协议草案》单列《知识产权》一章(《协议草案》第三部分第四章),规范欧盟商标、(欧盟)共同体外观设计以及(欧盟)共同体植物新品种等内容。《协议草案》同时规定了协议过渡期限,即自该协议生效时起至2020年12月31日止。

  与商标有关的规定如下:

  (1)在过渡期结束之前,凡是在欧盟知识产权局注册过的欧盟商标持有人在英国知识产权局不需经过任何复审即可成为同一商品或服务的英国商标持有者。

  (2)在过渡期结束之前,任何欧盟商标都将按照欧盟知识产权局提供的相关数据自动转换;商标持有人不需要向英国知识产权局再次提出申请,英国知识产权局也不会就商标转换注册收取任何费用。

  (3)过渡期结束之前申请英国商标需注意:享有与对应欧盟商标相同的申请日、优先权日和延展期;如果商标2020年12月31日前在英国未被使用,但在该日期之前在欧盟其他地方已经被“真正使用”,则不会因“未使用”而被撤销;在欧盟范围内仍可从欧盟商标的声誉中获益。

  (4)如果在2020年12月31日前,马德里商标国际注册指定了欧盟,则自2021年1月1日起商标可在英国享有同等保护。

  虽然眼前欧盟商标在英国境内仍然有效,但是在英国正式脱离欧盟后,根据英国对于脱欧一事的各种表态,欧盟商标在英国将不会再具有任何效力。然而,想必英国一定会就此出台相应的过渡性条款来继续保护当前欧盟商标所有人的权利。这是因为如果让此类数字资产就这样随随便便地失效,那么由此而产生的商业成本实在是令人难以承担。

  现阶段,如果中国申请人有申请欧盟商标的计划,且英国也是重点保护国家之一,那么建议不妨多留一手,在申请欧盟商标注册的同时,也向英国知识产权局提交一份单独的英国商标申请。虽然在申请之时看似多花了钱,但很可能省去了后续的麻烦和费用。而从最大化维护商标权利人的利益,从最稳定的商标有效性角度考虑,这种方法无疑是值得考虑的。

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